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故宫(1)午门与午门广场
The Palace Museum - Meridian Gate And Square

紫禁城最宏伟的城门

午门是北京故宫的南门,正中一座重檐庑殿式结构的城楼,两侧的燕翅楼向左右延伸而出,如同凤凰展翅一般,因而又名“五凤楼”。午门前的广场曾是紫禁城举办重要仪式庆典的场所。

明清时期的北京城以城墙为界,由外到内分为四层:外城、内城、皇城和紫禁城,午门就是皇家禁地——紫禁城的正南门。

古人称北方为“子”,称南方为“午”,于是就把紫禁城的南门命名为“午门”。紫禁城共有城门四座,除了位于南方的午门,还有北方的神武门,以及东西两侧的东华门和西华门,午门的地位和规模居四门之首。

进入天安门(原皇城南门)再穿过端门,威严肃穆的午门便出现在眼前。午门建成于明永乐十八年(1420年),一座重檐庑殿式的城楼端坐正中,左右两侧的燕翅楼向南延伸突出,将午门广场围在中央,燕翅楼的南北两端各建有两座方亭。由于午门形状如同凤凰展翅一般,所以又被称为“五凤楼”。

午门城墙上所开的门洞有“明三暗五”之说:从南侧正面的午门广场望去,只见正中三个门洞,但来到午门后面的太和门广场回头观看,可以见到城墙上实际开了五个门洞。这是因为午门南侧的两个掖门并没有开在正面,而是位于左右燕翅楼下,较为隐蔽不易发现。

武士冷知识:
别看午门上开了这么多门洞,可不是为了缓解进出城门的压力而设计的,当年对于哪一道门走什么人有着严格的约束,如果走错可能就要面临灭顶之灾!

午门正中一个门洞称为“御路门”,专门为皇帝而开,另外有两类人在特殊情况下也可从此门通过:其一是皇帝大婚之日,皇后可坐轿从此门进宫,其二便是科举殿试中位列三甲的状元、榜眼和探花,他们可以从此门出宫,以示皇帝之恩宠。而东西两道门洞,宗室王公应走西边,官员大臣应走东边。两道掖门只有在重大场合才会开启。

影视作品中时常会出现“推出午门斩首”,指的就是这个午门,不过关于斩首的说法其实根本不存在。明清时期北京城内斩首示众的刑场位于西四和菜市口,午门只是执行“廷杖”之处,是那些触犯圣怒之人的处罚场所,不过也有不少人惨死在棍棒之下。当然对于皇家来说,那些最重要的仪式典礼都会选在午门广场举行。

如今午门是进入故宫博物院的主要入口,每天广场上都聚满了等待买票进入故宫的游人。午门城楼也成为故宫的展示窗口之一,每隔一段时间一场视觉盛宴就会在这里上演,来自国内外的奇珍异宝轮番上阵,等待着人们的发现。

走入午门,面前一块四方形的广场,广场北侧就是故宫外朝的正门——太和门。请继续参观下一篇:

故宫(2)太和门及广场

故宫(2)太和门及广场

明代皇帝早朝听政之处

太和门是通往三大殿区域的正门,明代皇帝就在太和门临朝听政。太和门前有一块四方形的广场,内金水河自西向东横穿广场而过,河面上的内金水桥与天安门前的外金水桥相对而列。

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